До Британского музея вы можете добраться по красной ветке метро, станция Holborn. Лично для меня — это любимый музей Лондона. И думаю, это место будет интересно многим и многим.

Основное здание Британского музея было спроектировано архитектором сэром Робертом Смирке в 1823 году, стоительство здания завершилось в 1852 году. Здание этого музея  выполнено в греческом стиле, так как с конца 18 века в Британии начался «греческий бум» — историки, археологи, политики, люди искусства заново открывали для себя мир Древней Греции и в конкурсе проетов для будущего музея — выиграл греческий стиль.

Зал с прозрачной крышей называется «Reading room», то бишь «читальная комната», её строительство началось в 1854 году, хранитель книг музея в то время Антонио Паницци подал идею круглого помещения, и эта идея всем понравилась.  Архитектор Смирке долго и мучительно работал над дизайном, в конечном итоге получилось такое вот здание читальной комнаты, куда вы попадаете почти сразу, после входа в музей.  Для того времени такая конструкция была очень и очень прогрессивна, архитектор смог воплотить подобие «Римского Пантеона», при этом здание выглядит актуально и современно даже в наши дни. На мой взгляд Смирке не только подчеркнул греко-римскую тематике музея, но и воплотил идею Лондона, как города, умеющего сочетать традицию и новые технологии. В 19 веке, Британия, родина «Промышленной революции» продолжала удерживать лидерство  на флоте, в промышленности и в технологиях!

История же самого музея начинается с аристократа, сэра Хэнса Слоуна(Sir Hans Sloane). Он был знающим и ответсвенным врачем, натуралистом, писателем и коллекционером. Именно Слоуну припысывают изобретение горячего шоколада. В Лондоне есть Sloane Square, площадь Слоуна, названная в честь этого выдающегося человека, и многие лондонцы часто посещают кафешки на этой площади, так как они знамениты своим кофе и какао.

За свою жизнь сэр Слоун накопил более 71,000 объектов (статуи, статуэтки, картины, маски, фигуры животных, камни, экзотические вещицы…) В конце жизни он отдал всю эту невероятную коллекцию британской нации, но король Эдвард II выдал 20 000 фунтов его семье. К коллекции Слоуна добавились экспонаты графа Роберта Харли и книги Роберта Коттона, и уже в 1753 году Парламент  утвердил создание музея, изначально утвердив его доступным для всех людей,  как высшего сословия, так и студентов и вообще всех любопытсвующих, то есть сделав его бесплатным.

Первым зданием музея стал Монтегю-хаус, красивейший особняк в Блумсбери , но уже в начале 19 века музей стал расти и его коллекция пополнялась с невероятной скоростью, например в 1802 году в коллекцию музея поступил магический «Rosetta Stone» (Розеттский камень, плита найденная в Египте, с текстами на 3 древних языках ).

На данный момент в Британском музее самая большая «Египетская коллекция», состоящая из мумий, саркофагов, статуй, обелисков (Обелиск фараона Нектанеба II)… Если вы всерьёз увлекаетесь египтологией, то именно здесь вы сможете изучить Абидосский список фараонов, таблички Амарнского архива и математический папирус Ахмеса. В этом же месте очень внушительная коллекция статуй, масок, свитков из Южной Азии, Мексики, Африки… В своё время ироничный и блистательный английский классик Сомерсет Моэм готовился к своим путешествиям в южные моря, изучая коллекцию Британского музея.

И конечно, нельзя обойти стороной греческий и римские залы. У меня была мечта увидеть греческие вазы до-классического и классического периодов, черные с красными рисунками. Эта мечта сбылась в Лондоне, на Грейт Рассел Стрит. Ну что же вазы, вазы всего лишь вазы — а в этом музее можно найти даже мрамор с Афинского Акрополя! И просто насладится высокохудожественными статуями, безмятежными и красивыми.

Сокровища кельтов и англо-саксов, древние кубки, таблички, украшения, шлем-маска, монеты… Жизнь Британии и Европы (континентальной) в формате BC и AD.

При этом в Британском музее очень классные сувенирные магазины, где вы можете приобрести не просто ширпотребный товар, а очень красивые и необычные вещи, шелковые платки, вязаные галстуки, сумочки, шапочки… Ювелирные украшения, наподобие египетских, греческих, кельтских. Но особую часть моего сердца занимает книжный отдел… В музейной лавке можно купить очень редкие, содержательные и необыкновенно красивые книги. В этом году у меня произошло знакомство с издательством Folio Society, которое выпускает книги в ограниченных сериях. Стоят дорого, но их лозунг «Книги как искусство» вполне оправдан и цена соответсвует качеству. Коплю на книгу «Лондонские характеры» за 150 фунтов, в этом издании всего 3000 экземпляров, надеюсь успеть)))

Британский музей открыт каждый день с 10 до 17. 30, а в пятницу до  20.30. По пятницам, в так называемые «Late Fridays» в музее проходят интересные экскурсии и встречи с работниками музея, которые всегда готовы рассказать что-то интересное, новое и мистическое.

Booking.com